Секретні проекти Blue Origin накладають надії на космічні польоти на ракетах багаторазового використання

Цей художник

Ілюстрація цього художника про орбітальний космічний корабель, що несе екіпаж, запланована приватною компанією Blue Origin, була включена до угоди фірми NASA Space Act про продовження роботи над комерційним космічним кораблем екіпажу. (Зображення: NASA/Blue Origin)



Blue Origin хоче пролетіти під радаром аж до космосу.

Таємна приватна компанія, що здійснює космічні польоти, створена у 2000 році засновником Amazon.com Джеффом Безосом, розробляє системи для запуску астронавтів як у суборбітальний, так і в орбітальний простір. У той час як Blue Origin поступово публікує подробиці про свої плани та прогрес, вийшла основна бізнес -модель компанії.





Все це обертається навколо ракет багаторазового використання та космічних кораблів, розроблених поступово.

'Йдеться про розробку та використання вертикальної посадки з приводом для керування системами багаторазового використання, що може підвищити надійність та знизити вартість', - сказав Роб Мейєрсон, президент компанії та керівник програми, у рідкісній публічній презентації у вересні минулого року на конференції у Лонг -Біч, штат Каліфорнія.



'Ми вважаємо, що наш поступовий, довгостроковий підхід буде спрямований на розвиток систем, технологій та транспортних засобів, що призведе до безпечних і доступних польотів у космос людини',-додав Мейєрсон, який виступав на конференції Space 2011, організованій Американським інститутом аеронавтики та космонавтики. [Фотографії: таємний космічний корабель Blue Origin]

Співпраця з НАСА



Blue Origin - одна з чотирьох компаній, які отримали фінансування за допомогою програми NASA Commercial Crew Development (CCDev), яка прагне стимулювати розвиток американських можливостей приватних космічних польотів. Інші три компанії - Boeing, SpaceX та Sierra Nevada Corp.

Мета CCDev-допомогти якомога швидше забезпечити роботу кількох компаній, тому Сполучені Штати мають власний спосіб відправити астронавтів на Міжнародну космічну станцію та інші місця призначення на низькій орбіті Землі. З моменту заснування космічного корабля НАСА в 2011 році країна спиралася на російські машини 'Союз' для виконання цієї послуги таксі.

Blue Origin отримав 3,7 млн ​​доларів у 2010 році у першому раунді грантів, що отримав назву CCDev-1, та ще 22 млн доларів минулого року за CCDev-2. Компанія розробляє, розробляє та випробовує системи як для суборбітальних, так і для орбітальних космічних польотів людини. [Пояснюється секретний космічний апарат Blue Origin (інфографіка)]

На першому місці - суборбітальний.

'Ми починаємо з суборбітального як засобу набуття цього досвіду, набуття практики, яка призведе до орбітального польоту людини в космос', - сказав Мейєрсон.

Блакитне походження

Другий випробувальний апарат Blue Origin, суборбітальна ракета -носій, піднімається через 1,2 Маха на висоті 45 000 футів на цьому знімку, опублікованому секретною приватною космічною компанією. Це зображення було зроблено в серпні 2011 року безпосередньо перед активацією системи припинення тяги, що призвело до втрати автомобіля, повідомили представники компанії.(Зображення: Blue Origin)

Суборбітальний: Новий Шепард

Суборбітальний апарат Blue Origin називається New Shepard. Ця назва є підказкою астронавту НАСА Алану Шепарду, який став першим американцем у космосі, коли здійснив короткий суборбітальний політ 5 травня 1961 року.

Новий «Шепард» складається з двох частин багаторазового використання: капсули екіпажу та рухового модуля. Через кілька хвилин після зльоту руховий модуль відокремлюється і повертається на Землю, зрештою здійснюючи вертикальну посадку на ракетній основі біля місця старту (приватний космодром Blue Origin приблизно в 25 милях на північ від крихітного Ван Горна, Техас).

Екіпажний модуль, призначений для перевезення трьох і більше людей, піднімається до краю космосу, перш ніж повернутися на Землю, а його спуск сповільнюється парашутами.

Blue Origin передбачає багаторазове використання New Shepard. Він міг би нести туристів, зацікавлених відчути мікрогравітацію та побачити кривизну Землі на тлі темряви космосу. Компанія також сподівається, що вчені замовлять польоти на цьому транспортному засобі, щоб провести експерименти до космосу.

За словами чиновників компанії, коли вона буде повністю розроблена, вона повинна дозволити людям достатньо швидко та ефективно дістатися до космосу.

'Конструкція системи оптимізована для швидкого повороту з дуже невеликим наземним екіпажем', - сказав Мейєрсон. 'Ми говоримо про десятки людей, на відміну від тисяч у попередніх багаторазових автомобілях'.

З 2006 року Blue Origin здійснив декілька польотів на суборбітальних випробувальних апаратах, у тому числі два у 2011 році. Другий з минулорічних польотів, який відбувся 24 серпня, призвів до збою; автомобіль 'PM2' розбився після досягнення висоти 14000 метрів.

Ця ілюстрація від приватного виробника космічних кораблів Blue Origin зображує орбітальну багаторазову підсилювальну систему, заплановану компанією космічних польотів, що належить магнату Amazon.com Джеффу Безосу.

Ця ілюстрація від приватного виробника космічних кораблів Blue Origin зображує орбітальну багаторазову підсилювальну систему, заплановану компанією космічних польотів, що належить магнату Amazon.com Джеффу Безосу.(Зображення: Blue Origin)

Орбітальний: Космічний корабель

Blue Origin також працює над пілотованим судном для орбітального польоту - біконічним кораблем під назвою Space Vehicle (SV).

'Ця розробка базується на нашій суборбітальній розробці капсули екіпажу New Shepard', - сказав Мейєрсон. 'Уроки, які ми отримуємо в цій програмі, безпосередньо впливають на SV, розвиток орбітальної системи'.

Космічний корабель призначений для транспортування до семи астронавтів на низькоземну орбіту, хоча він також може перевозити суміш вантажу та екіпажу, сказав Мейєрсон. Коли космічний корабель повертається на Землю, Blue Origin хоче, щоб він потрапив на сушу, а резервні посадки - у воду.

Blue Origin розробляє багаторазовий прискорювач першого ступеня, який допоможе вивести космічний корабель на орбіту. Як і двигун двигуна New Shepard, ця ракета повернеться на Землю і здійснить вертикальну посадку з приводом.

'Тоді орбітальний підсилювач можна заправити та запустити знову, що дозволить підвищити надійність та знизити вартість доступу людини до космосу', - пишуть чиновники Blue Origin на веб -сайті компанії.

Blue Origin не оприлюднює графіки або графіки свого прогнозованого прогресу. Але Мейерсон сказав, що, якщо все буде добре, космічний корабель може відправити астронавтів на та з космічної станції менш ніж за п'ять років.

'У нашій пропозиції щодо державного фінансування, яку ми виклали, ми вважаємо, що [операції можуть розпочатися] між 2016 і 2018 роками', - сказав він.

НАСА домінувало в американських космічних польотах більше 50 років, але в 21 столітті приватні космічні компанії будують нові космічні таксі, щоб вивести на орбіту більше людей. SPACE.com розглянуло основних гравців у комерційних перегонах космічних польотів у нашій останній серії: Приватна гонка космічних таксі . Це частина 4 цієї серії.

Ви можете стежити за старшим письменником SPACE.com Майком Уоллом у Twitter: @michaeldwall . Слідкуйте за SPACE.com, щоб дізнаватися про останні новини космічної науки та досліджень у Twitter @Spacedotcom і далі Facebook .