Домашній учений НАСА вирощує редис, щоб займатися майбутнім вирощуванням Місяця

Редька проростає у складі вченого НАСА Макса Коулмана



Редька проростає в рамках домашнього експерименту вченого НАСА Макса Коулмана.(Зображення: NASA/JPL-Caltech)

Вчений НАСА вирощує редиску вдома, щоб допомогти майбутнім астронавтам вирощувати їжу на Місяці.





Десятиліттями вчені працювали над вирішенням проблеми того, як майбутні астронавти будуть харчуватися на Місяці або, одного дня, на Марсі. З найдавніших часів попередньо упакованої «космічної їжі» до сучасної експерименти з вирощування продуктів харчування на борту Міжнародна космічна станція , дослідники зробили кроки вперед. Тепер, коли багато людей залишаються вдома під час пандемії COVID-19, один вчений NASA вирощував редис вдома, щоб дізнатися більше про те, як одного разу астронавти на Місяці можуть виростити собі їжу.

Експеримент породився результатами роботи, проведеної дослідницькою групою лабораторії реактивного руху НАСА (JPL), яка більше року працювала над імітацією місячних ґрунтових умов на Землі, щоб краще зрозуміти, як майбутні місячні астронавти можуть вирощувати їжу. Але якраз перед тим, як команда збиралася розпочати тестування з використанням датчиків, які одного дня можуть стати частиною справжніх місячних місій, пандемія коронавірусу впала, і команда була перенесена на роботу з дому.



Пов'язані: Еволюція космічної їжі: як змінилася їжа астронавтів (фото)

Вчений НАСА Макс Коулман



Експеримент вдома з редькою вченого НАСА Макса Коулмана.(Зображення: NASA/JPL-Caltech)

Потім під час дистанційної відеозустрічі виникла ідея. Дослідники обговорювали, як вони могли б експериментально виростити редис, деякі в ґрунті без поживних речовин, а інші з мінімальними поживними речовинами (для перевірки можливості вирощування редиски на Місяці.) Тоді вчений з НАСА Макс Коулман відчув, як згасла лампочка.

'Давайте не будемо про це теоретизувати; чому б нам просто не зробити це! ' - вигукнув Коулмен групі під час відеодзвінка. Коулман кинувся купувати насіння редиски в Інтернеті разом з пустельним піском, щоб розпочати деякі експерименти з редискою в домашніх умовах.

«Відеочати явно стимулюють мене, - пожартував Коулман, згідно з заявою NASA . Але вирощування редьки-це більше, ніж веселий домашній експеримент.

Пов'язані: Фотографії космічної їжі: Що їдять космонавти на орбіті

'Ми намагаємося показати, що астронавти можуть використовувати садівництво, щоб вирощувати власну їжу на Місяці', - сказав Коулмен у заяві. «Ми хочемо зробити маленький крок у цьому напрямку, щоб показати, що місячний ґрунт містить речовини, які можна витягти з нього як поживні речовини для рослин. Це включає отримання відповідних хімічних елементів, які дозволяють рослинам виробляти хлорофіл і вирощувати клітинні стінки ''.

Отже, чому редька? 'Вони раніше використовувалися в космосі, і вони проростають дуже і дуже швидко', - йдеться в заяві Коулмена. Крім того, оскільки один місячний день триває приблизно 28 земних днів через повільне обертання Місяця, редис добре підходить, оскільки швидко проростає, щоб експеримент міг дати результати протягом одного місячного дня.

Щоб виростити цю фальшиву місячну редис в домашніх умовах, Коулман спочатку спробував проростити насіння редьки у вологих шматочках паперового рушника, а після того, як прибув пустельний пісок, перейшов до вирощування насіння в піску в контейнері з сендвічами з чотирма секціями. Коулмен змінював кількість води, яку він додавав у кожну секцію, щоб побачити, наскільки мало води вони могли б використати, оскільки вода буде особливо цінним ресурсом на Місяці.

Коулмен додатково використовував палички для їжі, щоб зробити отвори для посадки насіння, `` електроди '' для кухонних прилавків для відстеження рівня вологості в піску та алюмінієву фольгу для складання в тестер акумуляторів для перевірки електричного опору води.

Така інновація буде важливою для майбутніх місячних астронавтів. 'Чим більше ви можете використовувати те, що вже є, тим ефективніше ви можете бути, тому що вам не доведеться носити стільки з собою', - сказав Коулман.

Пустельний пісок у кухонному експерименті своїми руками не є ідеальним аналогом місячного ґрунту, але це тестування на Землі поки що неможливе, сказав він. 'Ми робимо тут все можливе', - сказав Коулман. 'Тоді ми хочемо показати, що це дійсно працює на Місяці'.

Коулмен та його колеги працюють над розробкою експерименту, який здійснив би політ на Місяць і спробував виростити редис у камері з справжнім місячним ґрунтом, повітрям та водою, згідно з заявою. Якби цей експеримент розпочався, дослідники додали б до експерименту камери та зробили б зображення та дані загальнодоступними, щоб 'діти Землі могли спостерігати за тим, як на Місяці росте редиска', - сказав Коулман.

Напишіть Челсі Гох на електронну адресу cgohd@space.com або підпишіться на неї у Twitter @chelsea_gohd. Слідкуйте за нами у Twitter @Spacedotcom та у Face